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谈谈开盘机校正的方法- Reproduce alignment of tape recorder

2020-06-04 12:04发布


在专业领域里, 一个与家用领域最大的不同点就是标准! 要讨论到"taste"或是"耳朵听起来"或是"个人口味"之前, 恐怕都必须先将硬体甚至环境(Acoustic)因素回到标准的条件下, 才不会被人笑话. 举例来说, 市面上不乏高端的开盘机流出. 许多玩家也都会侃侃而谈, Studer怎样怎样, TFK又如何如何, Ampex也如此如此. .....可是我常常发现, 这些高手品论的机器, 第一整理得似乎不怎样; 第二是通常缺乏校正, 也就是根本没有标准可言. 以至于许多似是而非的"结论"就会在烧友之间流传. 所以先不论机器的整理, 我想先谈谈开盘机校正的第一步: 重播的校准.



        第一, 标准带. 因为磁带是磁性纪录, 读取是依靠磁头感应磁带上的磁通量变化. 所以开盘机没有办法像扩大机一样, 使用讯号产生器来产生标准讯号进而测试与校准(此处指得是重播). 所以好比黑胶测试唱片一样, 校正开盘机的重播, 你必须要有标准测试带. 目前市场上, 公推最有公信力的标准带就是MRL标准带.



        第二,重播(Reproduce)的校准.开盘机其实当时主要的目的是在于录音.但录进磁带上的资料,你必须经过播放头(Reproduce head)来读取鉴听.所以重播如果有偏差,那录音自然就不可能正确.所以任何开盘机的校准都是由播放头和播放线路开始.

        第三,你需要哪些标准带?或是说,开盘机有哪些基本规格需要先被校准?最基本,也是一般使用者需要注意的是三个.



        A. 相位角(Azimuth)测试带. 使用的频率会是10kHz或以上来调整磁头两声道的相位误差. 通常开盘机校正的第一步就是先确认相位角. 相位角如果不准, 那接下来的频率响应校正, 在高频上就会不对. 因为高频对相位的误差非常敏感. 调整相位角, 也可以看出开盘机transport的稳定度有没有问题. 另外, 调整相位角,也可以直接使用接着要介绍的频率响应测试带中的高频段讯号来调整.



        B. 频率响应测试带. 一般频率响应测试带上都至少会录有高中低三个频段: 10k/1k/100Hz. 标准的频率响应测试带则会有足够扫描30-20kHz的频率. 而这些固定频率的正弦波强度(level)都会有标准的level. MRL提供了许多不同level的测试带. 专业标准里, 0dBu=0.775V. 也就是说, 在1:1的情况下, 机器播放0dB(180nWb /m)的标准带, 你应该要在输出端读到0.775V的讯号. 我通常使用+6dB (355nWb/m)的标准带, 也就是说, 我应该读到1.55V的输出. 用什么level的标准带其实影响不大, 各厂家有各自的推荐. 而且每个人校正VU meter的0VU也会因人而异. 有人喜欢设定0VU=+3dBu, 有人喜欢+6dBu. 这里只是录音者的习惯,也就是录音者使用VU meter做为录音level高低的参考习惯. 真正应该要看的是输出的电压. 而开盘机的磁头讯号放大线路也会有对应的高中低频的电平调整旋钮. 一般都是各一个. TFK通常会有四个: 高1(1k-10kHz), 高2(10k-20kHz), 中和低四段. 使用频率响应测试带, 第一先用1kHz调整两声道的输出电平要一致, 以及达到应有的电平大小. 要特别注意的是, 通常在校正相位角之前, 如果是不熟悉的机器, 我会先用响应带确认1kHz左右声道的平衡(通常相位角测试带都会录有1kHz的讯号). 有时需要来回在相位角与响应测试带之间确认. 接着依照机器manual的建议使用对应的高, 低频段来校正机器重播线路高, 低频的响应达到测试带的标准. 而经过这个调整, 你就会对机器或是磁头的状态有初步的了解. 当年Studer A80的出厂规格是30-18kHz +/- 2dB (15ips). 到了A820, 则是30- 18kHz +/- 1dB (15ips). 你就会知道磁头以及对应线路的技术是不断在进步的.当然状态好的A80, 你要调整到30-18kHz +/- 1dB内其实并不难. 频率响应的校准并不代表一定会"好听", 它所代表的意义在于, 一个相对"平坦"的镜子来确保磁带内容不被过于扭曲!



        C. 速度测试带. 开盘机的速度其实不简单, 也不推荐给一般的使用者(意思是说, 你可以装作不知道). 速度其实有两个意义: 一是转速, 也就是例如7.5/15/30ips, 是不是够准. 二是速度的稳定度. 你的转速会不会飘.....变异的范围有多大. 也就是我们会在规格中看到的W&F(抖动率). 任何转动的机构都会有抖动率. 只是程度不同而已. 举例来说, 一般专业开盘机(15ips)都会在0.05%以下. 家用机会在0.1%以内. 而黑胶唱盘呢? 哈哈, 有兴趣的可以去查一查. 我经手的机器最好有低于0.01%的(目前纪录保持者是Nagra T Audio; 最低的前三名分别是T Audio/T Audio/A816; 仅供参考, 因为样本数不够大, 但T Audio独特的twin capstan transport似乎在W&F有很大的优势)! 而抖动率的量测需要特别的设备, 我也没有. 但我们可以做的是, 使用速度测试带播放, 用频率计量测输出的频率是否是3150Hz. 通常可以接受的范围会是+/- 0.2%. 那是不是W&F愈低就会愈好听? 这有点像是, 是否音乐家都要有绝对音感? 其实速度变异的影响大于准确. 但我可以肯定告诉你, W&F很烂的还要说好听....在专业里会被笑的. 另外, Flutter其实是个大学问, 标准的W&F测试是使用3150Hz. W&F好, 其实并不一定代表所有频段的flutter都很好.....尤其是更高音域的flutter. 而W&F的水准也代表一台盘带transport的好坏以及被整理回复的程度. 只是市面上可以或是愿意提供整理后W&F数据的......很少!


        以上这三项其实是最基本的校准而已.也是一般发烧友可以自己进行的部份.简单介绍,希望可以让对机器状态有兴趣的朋友能有些概念.开盘机要动要转要唱(甚至要录音)不是太难.但绝对不是外表看到会转会唱就好了.而以上提到的几项校准确认,其实也是一种机器状态的进一步检验.因为如果这三个部分都能校准符合出厂规格,其实也代表这台机器的整理(refurbishment)有达到一定的程度.否则在状态未明的情况下要来讨论或是判定某一机台的声音能力,误判的机会非常大.也容易误导其他人。


        实际上,在类比讯源的世界里,这些校准的原则其实是通用的.对黑胶播放系统亦然.也因为对校准的概念在家用音响圈内鲜少人知道.所以许多奇怪不解的"神话"屡见不鲜.以黑胶系统来说,大家对前段loading (不同唱头,甚至不同材质设计长度的线材,以及与唱放输入之间的匹配)的变异,对唱放输出的影响不甚了解.所以鲜少听说有人换了唱头,或是调整容抗阻抗后,使用测试唱片去确认唱放输出频率响应的变化.以我所知(也包括我),大家都是用"耳朵"来判定!但家用音响(即使是high end)最可悲之处在于,你即使知道响应不对了,几乎所有的唱放都不会有预留让使用者可以微调修正的设计!所以大家都拿着一面扭曲程度各异,也没有相对标准的"镜子"来猜测硬体与软体的好坏,也因此被罐头音响玩得不亦乐(惨)乎!我想厂商知道其中奥妙的,大概也是心照不宣,因为这样才可以百花齐放,大发利市!其实对黑胶系统来说,你只要有标准测试唱片,简单的scope,以上的项目确认都不是难事.难的是当你发现问题了要如何修正!我期待一台允许修正的唱放出现在市场!


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